Permainan Sabong Yang Terkenal Di Negara Filipina

Orang-orang di Filipina sangat menyukai aksi hiburan dan perjudian. Sabung ayam atau yang disebut “Sabong” adalah kombinasi dari kedua jenis itu. Sekitar 90% warga Filipina, terutama kaum pria, yang berusia sekitar 30 sampai 60 tahun sangat antusias saat menyaksikan pargelaran sabung ayam legal dan ilegal (Tupada). Aksi suap-menyuap didalam institusi kepolisian sudah marak terjadi dikarenakan pihak penyelenggara membutuhkan ijin resmi. Dan bagi pihak penyelenggara sabung ayam ilegal (Tupada) seringkali menggunakan kokpit kecil atau menyelenggarakan ajang berdarah ini di sudut-sudut jalan yang dikenal dengan nama “Kanto”.

Rata-rata nilai taruhan per orang berkisar senilai 20.000 Peso (sekitar US$ 450) dan pemenang akan mengambil semua taruhannya. Bukan olahraga yang diperuntukkan bagi orang yang tidak tegaan, sabung ayam adalah olahraga berdarah yang sudah dilakukan sebelum masukkan zaman penjajahan di Filipina. Sabung ayam yang resmi umumnya digelar di arena yang disebut kokpit dimana para penjudi bisa menempatkan taruhannya. Permainan ayam ini umumnya menggunakan ayam jago yang awalnya berasal dari hutan-hutan di Asia Tenggara. Mereka dikembang biakkan, dijinakkan dan dikondisikan untuk bertarung. Proses pengembang biakkan ayam jago bukan berarti sesuatu yang mudah disini, karena para peternak perlu mencurahkan perhatian lebih kepada ayam-ayam petarungnya. Secara fisik, ayam-ayam ini memiliki bulu yang berwarna merah atau oranye dan memiliki jambul yang berwarna hitam dengan nadi yang berwarna hijau.Perilaku ganasnya dapat dikaitkan dengan insting alaminya untuk mendominasi dan melindungi wilayahnya dari ancaman ayam-ayam lain. Sudah menjadi kebiasaan umum bagi para peternak untuk memisahkan para ayam-ayam jago ini satu sama lain saat mereka tidak sedang bertarung. Pellet yang dimasukkan ke dalam sangkarnya diperkaya dengan vitamin dan mineral untuk memastikan kesehatannya terjamin secara keseluruhan. Mereka dipelihara dengan sebaik mungkin dan dipersiapkan agar bisa mencapai daya tahan dan kekuatan yang maksimal. Para peternak umumnya memotong jengger dan gelambir dengan alasan agar para ayam-ayam tersebut memiliki penglihatan yang lebih baik.

Sebelum ayam-ayam ini dipertemukan diataskokpit, pisau logam umumnya diposisikan di kaki kiri mereka, yang memungkinkan ayam petarung ini menerima luka yang cukup serius. Arena yang lebih besar biasanya mempekerjakan ‘ahli bedah’ yang mengkhususkan dirinya dalam merawat ayam-ayam yang terluka. Terlepas dari sisi kebrutalan dari olahraga ini, kebanyakan peternak merawat ayam peliharaannya dengan memandikannya, memberi makan, dan memberikannya waktu untuk memulihkan diri pasca pertarungan selesai. Banyak peserta yang ikut ambil bagian dalam Sabong semata-mata karena merupakan sumber pendapatan yang sangat menguntungkan.

Karena binatang diperlakukan secara tidak manusiawi dalam olah raga berdarah ini, ajang sabung ayam telah dilarang dibanyak negara; termasuk Amerika Serikat, Australia, dan sebagian besar negaradi benua Eropa – dan terus menjadi isu kontroversial di seluruh dunia. Banyak orang Filipina memandang olah raga ini dalam sudut pandang yang berbeda. Macario Velasquez adalah seorang peternak ayam jago yang berusia 54 tahun, dan mengatakan hal ini tentang Sabong:

“Banyak orang luar mungkin melihat Sabongdan mengatakan bahwa ini adalah olahraga yang jelek, kejam dan tidak manusiawi; padahal, yang tidak mereka sadari adalah bahwa sebagian besar orang Filipina menganggapnya sebagai pekerjaan. Saya bisa memasukkan kedua putriku ke salah satu universitas bergengsi di Filipina hanya dengan mempertarungkan ayam-ayam jago ini”.

Velasquez, yang saat ini masih memelihara tiga ekor ayam jago kesayangannya di kandang terpisah tepat di halaman belakan rumahnya; masih saja menggeluti bisnis yang menggiurkan ini.

“Setiap kali saya kehilangan seekor burung, saya merasa sakit hati dan bukan hanya karena saya menggelontorkan uang banyak untuk masuk ke dalam pertarungan tersebut. Saya berharap orang-orang luar menyadari bahwa olahraga berdarah ini bukanlah kegemaran, melainkan tempat mencari nafkah bagi sebagian besar rakyat Filipina”.

Sebagai bagian yang sangat berakar dari budaya Filipina, Sabong tidak menunjukkan tanda-tanda melambat seperti dinegara-negara lain yang ada di dunia, dan akan terus menjadi acara mingguan yang begitu dinantikan bagi jutaan orang di Filipina.

Dikarenakan hanya Filipina lah yang menjadi satu-satunya negara yang melegalkan jenis taruhan ini, maka dibuatlah sebuah situs judi sabung ayam online dengan nama S128. Semua pertandingan yang diselenggarakan pada situs ini dilakukan pada negara Filipina.